A full experience: The Fifth Spontaneous/Playback Theatre Meeting in Cuba

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From January 5 to 15, 2017 we had the chance to share with three Cuban groups  –  Teatro Espontáneo de La Habana, Gigantería Ensemble  and Teatro de los Elementos  –  and a group of young people from Costa Rica belonging to various collectives: Triqui Traque UNA Compañía de Teatro Espontáneo,  Colectiva Chancha Negra and Lo-cura. The V Encuentro de Teatro Espontáneo/ Playback was hosted by Teatro de los Elementos in their Comunidad Cultural del Jobero in a beautiful estate in Cumanayagua in the Escambray mountains. 

It was an intense week. We started by talking a walk in silence around the premises and then with eyes closed to reach the open air theatre, where we formed an orchestra, each one contributing a sound that they had perceived in the tour.

Then came the workshops. Hannah Fox made a review of the Playback ritual; Davis Rodríguez introduced new forms they use in his group in New York; Susana Gil showed us diverse techniques they use in street theatre in order to call the audience, and we shared some exercises we have developed in our group so as to achieve a better synthesis and a better connection among us in the representation of the story.

And the performances. We were impressed by Teatro Espontáneo de La Habana’s poetry and fluidity, and by the group of Costa Rica’s new forms and their horizontal conduction, which passed from one person to another as the stories progressed. The performance held by Teatro de los Elementos at night at the Royal Dock in Cienfuegos stood out for the way they include music and dance. And the “company” organized to perform at the Public Library in Cumanayagua with seven members from different groups was formidable! They understood each other and combined the best of each group to honour the stories of an audience unfamiliar to them. The last day of the meeting in the performance of our group – Teatro Espontáneo Primavera –  where Juan Carlos and Bismel from Teatro de los Elementos contributed with the music, the red thread were journeys, or the impossibility to travel due to absurd borders. It was very beautiful when at the end of the show the song  La muralla  (// began to be heard and we all stood up and spontaneously formed a circle, hand in hand, and sang it together.

Back in Medellín we got together to review the experience and to share it with John Fredy, the member of our group who could not participate in the conference. One of the things we were looking for was that members of our group had the experience of watching a spontaneous theatre performance, since they had not had that chance due to the fact that we are the first group to be constituted in Colombia.

It was significant to be able to watch spontaneous theatre, since we had no other referent. My understanding of what Cris and Gloria explained to us was enhanced. I could understand other forms, the essence of the story. They took the story from different perspectives, and they were not literal.

I saw that the music is essential. They had told us, but now I really saw that it was another character. We are just beginning but we have our own aesthetic. (Alejo)

We could compare what we do with what other groups do and gain clarity regarding our identity.

People there are formed as actors. We have to study theatre. They are actors and actresses and that gives spontaneous theatre a serious professional level. We are modest; our metaphors are not so symbolically charged; we are more free in our acting. (Verónica)

There are things ingrained in us that are more related to Playback: the rituals, the acknowledgement, the respect for the teller. (Alejo)

There seems to be a rigidity in the Playback ritual, but it is important for psychological support. On the other hand, we take from spontaneous theatre the poetry, the metaphor, the multiple possibilities of theatrical improvisation that give a sensation of more fluidity.

There is one thing that summarizes this experience: horizontality. All participants highlighted the importance of practicing it in our work with spontaneous theatre and Playback. Aspect such as sharing the conduction were addressed in different workshops. For example, the group from Costa Rica: in the very subtle way they facilitated exercises they passed the conducting from one to the other, not without closing the emotion or the story that was being played back. On the other hand, the conductor of Teatro Espontáneo de la Habana becomes involved in the representations, he comes in and out of stage, not in a disorganized game, but contributing and enriching the scene. When Hannah involves the audience, she opens the doors to democracy, to the collective, without losing control. Horizontality does not create chaos. Finally, our workshop was facilitated by the four of us, which contributed to understanding, accompanying, settling discussions, etc. (Gloria)

Sharing during the trip and participating in the meeting tightened bonds among us.

The experience of sharing among us in a setting different from the Biblioteca de Belén [where we hold our rehearsals] allowed us to connect more easily on stage. We are more relaxed with each other on stage. It was an experience of great maturity. (Alejo)

We strengthened our commitment to what we do and became aware of its relevance.

I confirm that I vibrate with what we are doing; we can contribute to the community with this that –  without being therapeutic – has a cathartic effect and sublimates things. (Alejo)

I think that Playback and spontaneous theatre teach us not just how to enhance and diversify our practice but also how to act in our lives, how to live into the future, as the network in an activity that attempts to contribute to a better world, a fairer world, without so much inequality. (Gloria)

In sum, we are fully satisfied because we found everything we were looking for and much more: we tightened bonds among us and with other groups, we have a shared understanding of what Playback and spontaneous theatre are, and we consolidated as a group. We are grateful for the financial support provided by IPTN in order to be able to participate in the V Encuentro de Teatro Espontáneo/Playback in Cuba.

Cristina Frodden

Teatro Espontáneo Primavera

Medellín – Colombia

Una experiencia redonda: V Encuentro de Teatro Espontáneo/Playback en Cuba

Entre el 5 y 15 de enero pasado tuvo lugar en Cuba el V Encuentro de Teatro Espontáneo/ Playback, en el cual pudimos compartir con tres grupos cubanos –  Teatro Espontáneo de La Habana, Gigantería Ensemble y Teatro de los Elementos – y con un grupo de jóvenes de Costa Rica pertenecientes a diversas colectivas:  Triqui Traque UNA Compañía de Teatro Espontáneo,  Colectiva Chancha Negra y Lo-cura. El lugar de encuentro fue en la Comunidad Cultural del Jobero, sede de Teatro de los Elementos, una hermosa finca en Cumanayagua, en la Sierra del Escambray.

Fueron días intensos. Comenzamos haciendo un recorrido por el lugar en silencio y luego con los ojos cerrados para llegar al teatro al aire libre, donde formamos una orquesta, cada uno aportando un sonido de los que había escuchado en su recorrido. 

Luego vinieron los talleres. Hannah Fox hace un repaso del ritual del Playback; Davis Rodríguez nos introduce nuevas formas que ellos utilizan en su grupo en Nueva York; Susana Gil nos muestra diversas técnicas para hacer un llamado al público, tomadas de su experiencia en teatro callejero, y nosotros compartimos ejercicios que hemos desarrollado en nuestro grupo para lograr una mejor síntesis en la representación de la historia narrada y una mejor conexión en la escena.

Y las funciones. Teatro Espontáneo de La Habana nos impresionó con su fluidez y su poesía; los chicos de Costa Rica con nuevas formas y con la horizontalidad en la conducción, que pasaba de una persona a otra a medida que avanzaban las historias. La función de Teatro de los Elementos por la noche en el Muelle Real de la Ciudad de Cienfuegos se destacó por la manera como incorporan la música y la danza.  ¡Y la “compañía” que se organizó para la función en la Biblioteca de Cumanayagua con siete miembros de diferentes grupos estuvo formidable! Se compenetraron y combinaron lo mejor de cada grupo para honrar las historias de un público desconocido para ellos. En la presentación de nuestro grupo Teatro Espontáneo Primavera, el último día del encuentro, donde contamos con Juan Carlos y Vismel, los músicos de Teatro de los Elementos, las historias tuvieron como hilo conductor los viajes, o la imposibilidad de viajar debido a las absurdas fronteras. Fue muy bello cuando al final de la presentación fue sonando la canción La muralla (// y espontáneamente nos fuimos tomando de las manos, formando un círculo y coreándola.

Ya de regreso en Medellín nos reunimos para hacer un balance de la experiencia vivida y compartirla con John Fredy, el miembro de nuestro grupo que no pudo participar en este encuentro. Una de las cosas que buscábamos era que los miembros del grupo vivieran una función de teatro espontáneo, ya que no habían tenido esa oportunidad, puesto que somos el primer grupo que se forma en Colombia.

Fue significativo poder ver teatro espontáneo, ya que no teníamos otro referente. Me amplió la comprensión de lo que Cris y Gloria nos explicaban. Entender otras formas, lo de la esencia de la historia. Cogían la historia desde diferentes puntos y no eran literales.

Vi lo esencial que es la música. Nos lo habían dicho, pero de verdad vi que era otro personaje más. Apenas estamos empezando, pero tenemos nuestra propia estética. (Alejo)

Pudimos comparar lo que nosotros hacemos con lo que hacen otros grupos y ganar claridad en nuestra identidad.

Las personas de allá se forman como actores. Hay que estudiar teatro. Ellos son actores y actrices y le da un nivel profesional serio al teatro espontáneo. Nosotros somos sencillos; creamos metáforas no tan cargadas de simbolismo, somos más sueltos a la hora de actuar. (Verónica)

Tenemos cosas muy arraigadas que se relacionan más con el playback: Los rituales, la mirada, el respeto al narrador. (Alejo)

Parece que hubiera una rigidez en el ritual del playback, pero es importante para la contención. Por otro lado, rescatamos del teatro espontáneo la poesía, la metáfora, las múltiples posibilidades de la improvisación teatral que dan una sensación de mayor fluidez.

Si hay algo que pueda resumir de esta experiencia, es la horizontalidad. Todos los participantes resaltaban la importancia de esta práctica dentro del quehacer del teatro espontáneo y el playback. En los diferentes talleres y funciones se trabajaron aspectos como la coordinación compartida. Por ejemplo, el grupo de Costa Rica, con una sutil manera de dirigir los ejercicios, se pasaban la dirección de los mismos, de un integrante al otro, no sin antes terminar de cerrar la emoción o la historia que estaba siendo representada. Por otro lado, el conductor de Teatro Espontáneo de la Habana se involucra dentro de las representaciones, entra y sale, no en un juego desorganizado, sino aportando y enriqueciendo la escena. Cuando Hannah involucra al público, abre las puertas a lo democrático, a lo colectivo, sin perder control. Lo horizontal no crea el caos. Por último, nuestro taller fue coordinado por las cuatro personas del grupo, facilitando la interpretación, el acompañamiento, la resolución de las discusiones, etc. (Gloria)

Compartir durante el viaje y participar en el encuentro permitió la integración del grupo.

La experiencia de compartir los cuatro desde otro plano diferente de la Biblioteca de Belén [donde ensayamos normalmente], nos permite conectar más fácil en escena. Estamos más relajados entre nosotros mismos en escena. Fue una experiencia de gran madurez. (Alejo)

Se fortaleció el compromiso con lo que hacemos y nos dimos cuenta de su relevancia.

Me reafirmo que vibro con lo que estamos haciendo, podemos aportar a la comunidad con esto que, sin ser terapéutico, tiene un efecto de catarsis y sublimación de cosas. (Alejo)

Creo que el playback y el teatro espontáneo nos enseñan, no solamente como mejorar o diversificar nuestra práctica, sino también cómo actuar en nuestras vidas, como manejarnos hacia el futuro, como red de una actividad que propende por ayudar a un mundo mejor, más equitativo, sin tanta desigualdad. (Gloria)

En resumen, quedamos plenamente satisfechos porque todo lo que buscábamos lo encontramos y mucho más: estrechamos vínculos entre nosotros y con otros grupos, tenemos una comprensión compartida de lo que es el Playback y el teatro espontáneo, y nos consolidamos como grupo. Agradecemos el apoyo que IPTN nos brindó para poder participar en el V Encuentro de Teatro Espontáneo/Playback en Cuba.

Cristina Frodden

Teatro Espontáneo Primavera

Medellín – Colombia